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吊著繩子睡,躺進棺材眠:英國歷史上的「小龍女」和「楊過」們

2021-01-15 01:24:40 歷史 9人瀏覽
文/快哉風

  如果一個19世紀末的英國人有幸讀到金庸的《神鵰俠侶》,他一定會對小龍女和楊過睡繩床、睡石棺的情節不以為然:那有什麼稀奇,我們倫敦人天天這麼睡。

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  口說無憑,有圖為證。

  19世紀末正值大英帝國的黃金時代:維多利亞時代。提到維多利亞時代,很多人腦海里立刻會聯想起頭戴禮帽的紳士,衣著華貴的淑女,聯想起貴族、宮殿、舞會、哥德式建築、古典主義、浪漫主義、狄更斯、勃朗特,但事實上,儘管那個時代是英國經濟文化的全盛時期,但貧富差距之大遠超我們想像。無數失業者生活赤窮,貧民窟里充斥著小偷、醉漢、妓女和無家可歸者。

倫敦的無家可歸者

  基督教會創立的救世軍,在倫敦建了一批庇護所,希望為窮人和無家可歸者提供一些人道服務。我們來看看庇護所里的「夜宿」規格。

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  如果你身上窮得只有一個便士,你可以坐在庇護所的長椅上休息,但不許睡覺。庇護所的官員整晚會監視房間,晃動任何閉上眼睛睡覺的可憐人。

花一便士的長椅休息者

  如果你付得起兩個便士,那就可以享受到睡繩床的待遇。庇護所提供一根長繩子,懸掛在半空,你可以坐在椅子上,下巴吊在繩子上睡覺,但不能睡到地上。不要小看這根繩子,睡覺時腦袋有個地方擱著,人舒服多了。不過,天一亮,管理者會割斷長繩,睡覺者便會摔到地上,這種叫早的方式看似粗魯卻非常有效。

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花兩便士睡繩床的無家可歸者

  如果你能付得起四個便士,那麼恭喜:你可以躺下睡覺了。床?你想多了。你將被允許平躺在一個棺材形的木盒子裡,並有一塊防水油布遮蓋。這個木盒子只有五英尺七英尺(一米七)長,高個子還不能完全伸直,而且油布床單和床墊幾乎沒有保暖性,但它確實提供了安全感和私人睡眠空間,最重要的是,只需花四個便士。

庇護所的四便士「棺材床」

  一個便士相當於現在的多少錢呢?按照實際購買力換算,那個時代的一便士約合人民幣不到三塊錢,四個便士相當於11元人民幣,相當的低廉。

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四便士「棺材床」

  1897年,一位訪問東倫敦無家可歸者收容所的記者如此描述道:「鋪位沿著地板排成一行,每行之間有狹窄的通道,大約睡著300人,還有幾個人在聊天。這些鋪位與棺材沒什麼兩樣,在昏暗的燈光下,裡面的人看起來像是在大災難之後被安排進行識別的屍體。」

四便士「棺材床」

  對於現代人來說,這些一百多年前的「棺材床」確實陰森可怕,但它是當時倫敦最便宜的無家可歸者庇護所,大受底層人民歡迎,事實上,無數無家可歸者正是依靠睡繩子和棺材,才捱過了英國寒冷的漫漫長冬。

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